AP revela que EE.UU. creó un ‘Twitter’ para desestabilizar a Cuba - La Razón

Mar11212017

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AP revela que EE.UU. creó un ‘Twitter’ para desestabilizar a Cuba

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El programa fue financiado por la USAID y contrataron técnicos especializados en alta tecnología.

AP revela que EE.UU. creó un ‘Twitter’ para desestabilizar a CubaEn julio de 2010 Joe McSpedon, funcionario del Gobierno de Estados Unidos, viajó a Barcelona para afinar los últimos detalles de un plan secreto para crear una red social destinada a socavar al Gobierno comunista de Cuba.

McSpedon y su equipo de contratistas especializados en alta tecnología habían llegado desde Costa Rica, Nicaragua, Washington y Denver. Su misión: lanzar una red de mensajería que pudiera llegar a cientos de miles de cubanos. 

Para ocultar la red al Gobierno cubano, crearían un intrincado sistema de empresas fachada con una cuenta bancaria en Islas Caimán y contratarían a ejecutivos que no estaban al tanto de la situación y a quienes no informarían sobre los vínculos de la empresa con el Gobierno de Estados Unidos. McSpedon no trabajaba para la CIA. Se trataba de un programa financiado y gestionado por la Agencia Internacional de Estados Unidos para el Desarrollo (USAID), que maneja miles de millones de dólares en programas de asistencia humanitaria.

Según documentos obtenidos por The Associated Press y numerosas entrevistas con personas que participaron en el proyecto, el plan consistía en desarrollar un “Twitter cubano” elemental que usara mensajes de texto enviados y recibidos por teléfonos móviles para burlar el férreo control informativo y las restricciones al uso de la Internet que mantiene el Gobierno de Cuba. Buscando un juego de palabras relacionado con Twitter, lo llamaron ‘ZunZuneo’, palabra relacionada con el zunzún, como se llama al sonido que hacen los colibrís al mover sus alas rápidamente.

Los documentos muestran que el Gobierno de Estados Unidos planeó la creación de una base de suscriptores usando “contenido no controversial”: noticias de fútbol, música, huracanes y publicidad. Cuando lograran una audiencia de cientos de miles de suscriptores, enviarían mensajes de contenido político para inspirar a los cubanos a crear convocatorias en red de “multitudes pensantes”, concentraciones masivas que fueran convocadas rápidamente y pudieran desencadenar una “primavera cubana” o, como lo expresó un documento de USAID, “renegociar el equilibro de poder entre el Estado y la sociedad”.

En su apogeo en 2012, el proyecto captó más de 40,000 suscriptores cubanos para compartir noticias e intercambiar opiniones. Pero esos suscriptores nunca supieron que el servicio fue creado por el Gobierno de Estados Unidos, ni que había contratistas que recopilaban información privada de los usuarios con propósitos políticos. “No se mencionará en lo absoluto la participación del Gobierno de Estados Unidos”, dice un informe de Mobile Accord, uno de los contratistas. “Es totalmente crucial para el éxito a largo plazo del servicio y garantizar el cumplimiento de la misión (sic)”.

La legalidad del programa no está clara: las leyes de Estados Unidos exigen que cualquier acción encubierta de una entidad federal cuente con autorización presidencial.  

Funcionarios de USAID declinaron decir quién aprobó el programa o si la Casa Blanca conocía su existencia. 

McSpedon, gerente de nivel medio y el funcionario de más alto rango identificado en los documentos obtenidos por la AP, declinó comentar al respecto.

La Casa Blanca dijo ayer que la creación de un “Twitter cubano” por parte del Gobierno de Estados Unidos es un programa “en desarrollo” y no una operación secreta. El portavoz Jay Carney agregó que no conoce a individuos en la Casa Blanca que sepan del programa, pero también dijo que el presidente Barack Obama apoya los esfuerzos por ampliar las comunicaciones en Cuba.

La USAID está orgullosa de sus programas en Cuba

Matt Herrick, portavoz de USAID, dijo que la agencia está orgullosa de sus programas en Cuba y que investigadores del Congreso que revisaron el programa el año pasado determinaron que se apegaba a las leyes de Estados Unidos.

“La USAID es una agencia que promueve el desarrollo, no una agencia de inteligencia, y trabajamos en todo el mundo para ayudar a que la gente pueda ejercer sus derechos y libertades fundamentales, y darles acceso a herramientas que mejoren su vida y se puedan conectar con el mundo exterior”, dijo Herrick.

Sobre la implementación, agregó: “¿Ha tomado el Gobierno medidas para operar con discreción en entornos poco permisivos? Naturalmente... en los entornos hostiles con frecuencia tomamos medidas para proteger a los que trabajan con nosotros en el terreno. Esto no se limita a Cuba”. Pero el programa ZunZuneo enturbia esas aseveraciones, un tema delicado porque su misión de promoción de la democracia y la entrega de ayuda a las poblaciones más pobres y vulnerables del mundo pasa por tener la confianza y cooperación de otros gobiernos.

El senador Patrick Leahy, demócrata de Vermont y presidente de la Subcomisión de Asuntos de Departamento de Estado y Operaciones en el Extranjero, dijo que está a la espera de recibir una explicación de la USAID al respecto.

Senador dice hay varios puntos problemáticos

El senador Leahy dijo que “a primera vista hay varios aspectos problemáticos. Existe el riesgo de que jóvenes cubanos usuarios de teléfonos celulares no supieran que era una actividad financiada por el Gobierno de Estados Unidos. Está la naturaleza clandestina de un programa del que no se informó a la Subcomisión de Asignaciones, que tiene funciones de supervisión. Y está el hecho preocupante de que, al parecer, comenzó poco después que Alan Gross, un subcontratista de la USAID que fue enviado a Cuba para ayudar a mejorar el acceso del público a la Internet, fue arrestado y condenado a 15 años de prisión”. AP obtuvo más de mil páginas de documentos sobre el desarrollo de ZunZuneo y verificó independientemente el alcance y los detalles del proyecto —como números de contratos federales y nombres de candidatos— a través de bases de datos de acceso público y fuentes del Gobierno.

 

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LaRazon.com.do Publicada el 5 de Abril del 2013 por MEDIOS Y ESPACIOS DEL CARIBE, Santiago de los Caballeros, República Dominicana.